Nicholas Garrigan, jeune médecin écossais débarque en Ouganda pour fuir sa famille et en particulier, son père lui même médecin et modèle encombrant. Il est autant attiré par l'aventure, l'envie de s'éclater que l'idée de "servir" les autres. Un jour, par hasard, il est amené à soigner Idir Amin Dada, nouveau maître du pays. Il est séduit par l'ambition de cet homme pour son peuple : il semble simple, proche des paysans, souhaite développer écoles, hopitaux, routes..
Idir s'entiche du petit médecin écossais qui tranche par son franc parler avec ses conseillers. Mais petit à petit, Nicholas, va découvrir l'homme que devient Amin Dada, un tyran sanguinaire et paranoïaque...
Rien n'est simple dans ce film qui nous fait approcher la fascination, le charme que pouvait dégager ce tyran. On voit bien aussi comment les puissances occidentales et en particulier les anglais ont tiré partie au moins au début de cet ancien soldat britannique pour maintenir leur influence en Afrique.
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