Nous avons découvert Tariq Ali à St Malo.
1153, à Palerme, la concorde règne encore entre Chrétiens et musulmans. Le sultan Rujari (le roi chrétien Roger) est un monarque éclairé. Il s'appuie sur les conseils d'intellectuels musulmans comme Idrisi, géographe. 
Mais les choses changent. Rujari annonce à son ami Idrisi qu'il doit faire brûler son meilleur conseiller arabe pour satisfaire les évêques et les barons normands.
L'opposition musulmane s'organise . 
Le livre est aussi l'occasion de découvrir l'apport de la culture arabe . Comme le disait très bien Tariq Ali, cette époque est charnière car elle va correspondre à l'épuration de l'Europe des non-chrétiens (juifs et arabes).
Ce roman est aussi un roman d'amour. Celui d'Idrisi avec son amour de jeunesse, Mayya mais aussi avec sa soeur Balkis. C'est un hommage à la tolérance. Les barbares, ici sont nos ancêtres et ceux qui tentent de promouvoir une société multiculturelle sont les musulmans. Mais .. Ils vont perdre..

Une présentation de Tariq Ali sur Rue89